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PACO HERRERA REGRESA A CASA

“El tiempo es el mejor autor, siempre encuentra un final perfecto” -Charles Chaplin.

 

La frase del humorista británico le viene de perlas a una Unión Deportiva que recurre a su último gran héroe para volver a Primera División. En cada partido que juega el conjunto amarillo se muestra incapaz de encontrar su sitio sobre el césped y eso se refleja en una clasificación en la que baja lentamente. Las Palmas tiene una plantilla increíble y no es capaz de dominar con solvencia un partido sea cual sea el rival. Pero el mayor problema es que parece que eso no le importaba al que hasta el enfrentamiento con el Granada era el máximo dirigente del banquillo amarillo: un equipo hecho a medida para que toda la Liga 123 tema visitar Gran Canaria había reducido todos sus recursos a un simple “patapún pa’rriba”. Esa no es la manera de conseguir un ascenso. Y, aunque así fuese, esa no es la forma en la que queremos conseguirlo.

 

Ante esta situación llega Paco Herrera. El técnico catalán llegó a la UD Las Palmas en uno de los momentos más convulsos de su historia reciente y consiguió focalizar la frustración de un club y su entorno a los que se le había arrebatado un ascenso. La temporada comenzó con una UD que quiso mandar en la clasificación sin preguntar qué tenían que decir equipos como Sporting, Valladolid o un equipo hecho por y para el Ascenso como el Real Betis. Y así fue: Las Palmas acabó la primera vuelta como líder y marcó el ritmo del pelotón de cabeza, todo era una fiesta: el conjunto amarillo hasta conseguía hacer goles con ocho jugadores sobre el césped. Hasta que unas semanas de irregularidad lejos de la isla redonda en momentos cruciales de la temporada hicieron que el conjunto amarillo se borrase de la lucha por el Ascenso directo. Sin embargo, si nos paramos a analizar los números de esta temporada (sin hablar aún de los PlayOff) sólo se pueden decir cosas buenas del periplo de Paco Herrera: Las Palmas fue el mejor equipo de la Segunda División como local con 49 puntos de 63 posibles, seguido del Sporting con 48 y el Betis con 45. Además, el conjunto insular se convirtió en el equipo más goleador de la categoría empatados a 73 goles con un Betis que por aquel entonces comandaba Rubén Castro. Y, por último, la UD hizo la friolera de 78 puntos en la competición convirtiéndose éste en el mejor registro de la historia del club. Y aún quedaba lo mejor…

 

...Llegaron las eliminatorias por el ascenso. El Estadio José Zorrilla como escenario y la lluvia como invitada de lujo. Las Palmas hizo un inicio de partido arrollador en el que pudo noquear al conjunto pucelano, que consiguió llevarse un 1-1 al Estadio de Gran Canaria. Y aquí los albivioletas fueron dominados por una Unión Deportiva que hizo sobradamente méritos para pasar la eliminatoria. Y llegó la final. Un Zaragoza que volaba tras remontar con goleada en Girona nos esperaba en una Romareda repleta de zaragocistas ansiosos por volver a Primera, donde llegó nuestro tropiezo del PlayOff por 3-1. Pero no era momento de rendirse y todos los amarillos se movilizaron. El aeropuerto se llenó de gente para recibir a un equipo al que no quería ver dudar ni un segundo de que se iba a lograr. Y allí, en medio de la terminal de llegadas del Aeropuerto de Gran Canaria, Paco Herrera pidió silencio para pronunciar una frase que pasó a la historia: “El domingo, después del partido, os espero en la guagua”. Esa frase, a buen seguro, estará retumbando en estos momentos en las cabezas de todos los amarillos. Paco Herrera, al bajar del avión, estuvo a la altura de la situación y respondió al aliento de los incondicionales. Pero más importante aún es que ese domingo afición y equipo también estuvieron a la altura para así lograr, tras quince larguísimos años, el regreso a Primera División.

 

Pero todo eso es pasado. Una historia preciosa que a todos nos encanta contar y nos emociona recordar, pero historia al fin y al cabo. Eso no va a servir para que Las Palmas gane a nadie, eso no va a sumar puntos en el casillero para una Unión Deportiva que con toda probabilidad saldrá de los puestos de Promoción durante el fin de semana. Pero es que Paco Herrera no viene como héroe, sino como entrenador encargado de llevar al equipo a Primera División. Herrera es mucho más que la temporada en la que nos enamoró a todos. Aunque la suerte le ha sido esquiva en Valladolid y Gijón, el técnico catalán tiene en su cabeza los planos de este infierno al que algunos les gusta llamar “Segunda División”. No sólo trae su historia, también trae un plan para escapar de aquí y, como decía Chaplin, encontrar su final perfecto.

 

No recibimos a un entrenador que hizo historia. No recibimos a un técnico que consiguió unas cuantas victorias como amarillo. Recibimos a uno de los nuestros. El caso de Herrera es curioso: tendrá una calurosa bienvenida cuando nunca tuvo una despedida digna. Pero es que los amigos nunca se despiden del todo, ¿no?

Matt's Corner - El Rincón de Matt #MatchDay14 #LasPalmasGranada

MANOLO JIMÉNEZ, Gracias pero Adiós.

▸ 15 matches.
▸ 5 victories (33.33%).
▸ 7 draws (46.67%).
▸ 3 defeats (20.00%).

So what happened? Last night club president, Miguel Á Ramírez, said it was a difficult time for all at the club and that we are not in a position we expected to be in at this stage.

The question is, where should we be? Several things happened this summer. We had a say in 46 players futures. How can any manager expect a team to gel in a pre season with so many changes?? Obviously questions are then asked about those we signed but haven't seen. Pekhart for example, Fidel, Nauzet Perez, the inclusion of Parras from the Cantera as well. Speaking of the Cantera, the team had lost some of its identity in the months leading up to our relegation. Signing players who had no association to the island or understand what it means to wear the yellow. There was a big plan to re implement this feeling. Nauzet Perez, Ruben Castro, Deivid. Just 3 of those to arrive, but we also had several leave, Vicente Gomez, David Simon, Borja Herrera.

My biggest complaint from Jiménez's time in charge was the lack of width, shape and ideas.
When I first started watching Las Palmas it was clear the ball was moved quickly, the transition from defence to attack was smooth and we used the whole width of the pitch. I called this out on my last article. Last night, a start for Blum, but in the right hand side of a midfield 4..... Loco!!! There is no shape. There is no width. There is no ideas. This then brings us to the age old question ..... Is it the manager or is it the players?

A quick review of the last 5 games,

20OCT, 3-0 win v Numancia. A great win against a team in last season's play offs. An early goal. A comfortable win. The first game with Mir, Castro, Araujo up front. This was good. It excited the fans.

27OCT, 2-2 draw v Mallorca. Where the problems started. A brilliant first 15 mins. 2-0 up. A poor 75mins to follow. Conceded 2 quick goal before half time and never looked like re taking the lead. 2 points lost.

3NOV, 1-1 v Depor. A point I'd have taken at the start of the season before a ball was kicked. Again, we take the lead and sit back. Why? No confidence? Was she game before playing on their minds? Who gives players the confidence? Players? Managers? The fans? A dsickening injury time goal conceded, 2 points lost.

10NOV, 0-0 V Elche. The less said about this game the better. One positive, Tana can play with Mir and Araujo. However, that transition from defence to attack I mentioned, was evident in this game, Mir was isolated too many times. A game crying out for width.

16NOV, 2-2 v Granada. After a dodgy penalty was saved I was thinking, we will win this. Not for another late equaliser though. Some have blamed Raul. Truth is, he has kept us in games this season. So that is harsh. Again, 2 points dropped. The final straw it seems.

We just cannot hold on to a lead. Promotion. Chasers do not give away late goals, make mistakes and they do not drop points.

A few English fans commented last night,

Tom Thacker on hearing Paco Herrera returns, "I'll welcome him back as a hero."
Christopher Kilpatrick, "had a feeling it was on the horizon."
Matt Jones, Gran Canaria resident, "Jimenez had a very difficult job of having so many comings and goings In the summer following relegation. #ramirezfuera."
Alan Horne, "A bit hire fire in Spain. Could come back to haunt us."
Ryan Gooding, "Welcome back Paco."

So in comes Paco Herrera, does this mean a return to the style of play I became accustomed to? Dani driving down the left at every opportunity? Parras getting a chance to stake a claim for a RB slot? Will we see the same Araujo that fired us into La Liga? Not the one currently playing on the left of a front 3 or midfield 4?
Am I a fan of the retuning manager? Derby County is my team and home city, look what we did with Steve McClaren, it didn't really have the desired effect. Let's see.

Lots of questions, hopefully we see answers on the pitch.

El Ojo Luítico #MatchDay15 #LasPalmasGranada

"EL OJO LUÍTICO"
Cuarto empate consecutivo y cuarto empate en el Gran Canaria, decepción y desencanto de la afición e inoperancia del que hasta ahora era el entrenador, Manolo Jiménez: inoperancia constatada en rueda de prensa cuando un periodista le pregunta el por qué nos levantan los partidos cuando nos ponemos por delante en el marcador, palabras textuales: "no tengo ni idea": desde ese momento, para mi, Manolo Jiménez pasa a ser pasado de este equipo, no es digno de dirigirnos, humildad 0, desconexión con los jugadores, así que el ultimátum que yo iba a pronosticar, pasa a ser un corte, por lo sano, nunca mejor dicho.
El último partido de la era Jiménez se inicia con un primer cuarto de hora con una ocasión del Granada tras la salida de un córner que nos rematan rozando el palo bien cubierto por el gigante Raúl Fernández. Una vez más, la propuesta futbolística de nuestro equipo es la de la posesión sin ideas: intentar llevar el balón hacia Tana a través de un errante Timor, un De Galarreta olvidado debido su desacertada colocación de interior y un Danny Blum, hoy por el extremo derecho y un combativo Chino Araujo, supuestamente por el extremo izquierdo.
Hasta el minuto 16, no se logra conectar una jugada de ataque entre Rubén y Tana que se finaliza con un tímido disparo. La media hora restante se convierte en decadente para nuestra querida Unión Deportiva para disgusto de la afición, incluso el Granada tuvo una clara ocasión desde fuera del área hasta en dos ocasiones, una de ellas con paradón de Raúl, hasta que en el minuto 42, nos llegaba el "HOY GLORIA, NO VAR" , con el tiro en semifallo del Chino que aprovecha Rubén Castro, "El Moña" en claro fuera de juego, para poner el 1-0 completamente casual e inmerecido y llegamos al descanso con muchísimas dudas de lo que podría suceder en la segunda mitad visto lo visto.
Empieza la segunda parte y a los tres minutos, Jiménez hace el primer cambio entrando Maikel Mesa por el desaparecido De Galarreta. Pero un Maikel Mesa voluntarioso se pierde en la media punta molestándose con Tana y con una desordenada UD. El Granada creaba peligro y, de hecho les anulan un posible gol legal en otro "Hoy Gloria, no VAR". Entonces en el minuto 70, Jiménez da la entrada de Fidel, pero en lugar de por un decadente Tana, por Danny Blum, algo inexplicable, pero lo cierto es, que su empuje y desborde por banda hace que el Granada retroceda y empezábamos a vislumbrar la posibilidad de la victoria. Pues, así fue, un envío suyo al punto de penalti y el error en el despeje de la defensa nazarí le cae en las botas al Chino que la enchufaba en el palo largo y ponía el 2-1 en el minuto 78.
Quedaba tiempo y el Granada no quería irse de vacío y busca la llegada de tal manera que fuerza un penalti claro. Raúl lo para y hace saltar de alegría y esperanza sin fe al Gran Canaria. En ese momento se produce un momento clave y Jiménez se olvida de dormir el partido pudiendo hacer el tercer cambio, habiendo podido poner a Javi Castellano y sacando ya de una vez a Tana, pero no, deja que nos siga achuchando el Granada y tras un rebote que les llega a la línea de fondo, el centro se convierte en determinante y fulminante para hacernos el empate a dos, más que merecido para los andaluces en el minuto 88.
Los tres minutos de descuento fueron un querer y no poder habitual ya partido tras partido y el punto de inflexión de la alerta a Jiménez, se convierte en un adiós Jiménez, gracias por las pocas alegrías como la de Extremadura y Numancia y un bienvenido de nuevo, Paco Herrera, "te esperamos en la guagua", en la guagua de Primera porque es de Primera, Las Palmas de Primera, y que VIVA, que VIVA NUESTRA UNIÓN DEPORTIVA LAS PALMAS, ¡PÍO-PÍO! ¡PAPRIMERAOÉ con PACO HERRERA OTRA VEZ! 💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛
Luis Lordán Álvarez

Matt's Corner - El Rincón de Matt #MatchDay13 #ElcheLasPalmas

A game that saw an unchanged back line and a few changes in midfield and attack. Out go Ruben, in comes Tana, out goes David Timor and in comes Maikel Mesa.
Slow start to the game see Elche have more of the ball and the better of the early chances.
Amazingly it took the referee as long as 17 minutes to produce a card. The game plan from Elche seem to be to stop Tana influencing the game as we go forward. 
Elche break down the right and have a man over to the left, a good effort and a big save from Raúl Fernández. 
The best chance of the half for the visitors, Araujo slides Rafa Mir through into the area and the ball hits the post and goes wide with 6 mins of the first half left.
Three yellow cards for Elche in first half. It's no surprise. They're either very slow, or we are too quick, I have a feeling it's a mix of both.
I can't see a shape to our midfield and attack. We have players on the bench that can provide natural width, Dani, Blum, Fidel, this game is crying out for two out of those three. Rafa Mir looks isolated, has Ruiz de Galarreta touched the ball yet?
Better start to the second half from Las Palmas. A quicker start. 
A long throw on the hour leads to a goal mouth scramble, how the home team have not scored I have no idea! A huge chance to break the deadlock.
The changes I mention happen, Rafa Mir off for Ruben. That should spell the end of the goof ball we seem to have adapted. Further changes happen. Blum on for Tana and shortly after Fidel on for Ruiz de Galarreta. Straight away we seem more balanced.
The host have a penalty shout, it would've been a soft one had it been given! 
Ruben has a goal disallowed with 3 minutes to go. A free kick to the back post, the ball played back across goal for an easy tap in. In this case, I think it was the right call. Juan Cala looks to be off in the first phase.  
Overall, we were poor. There is no shape to the front five. 
No links, no balance, no idea.
Lucky to get a point.

El Ojo Luítico #ElcheLasPalmas #MatchDay13

Nuevo empate, esta vez a 0, además de decepcionante para el aficionado amarillo, preocupante para las aspiraciones de ascenso de nuestra Unión Deportiva Las Palmas en el Martínez Valero ante un serio y guerrero Elche CF que incluso tuvo ocasiones para haberse podido llevar la victoria. El partido empieza, como de costumbre, con un juego de cuerpo a cuerpo entre ambos equipos y, como casi siempre, con reiteradas faltas que cortan nuestra creación y que, por supuesto que no son amonestadas y, además de evidentes, no son ni siquiera apreciadas por los nefastos comentaristas de nuestros partidos de la TV CANARIA. Deberían hacérselo mirar y aprender de los comentaristas "auténticos" de los partidos del Tenerife que sí viven el partido con la pasión de ser periodistas del equipo (como tiene que ser), no como los que retransmiten a nuestra querida Unión Deportiva, que parece que les es ajeno lo que ocurre en el terreno de juego, que no son aficionados de sentimiento de nuestro representativo y parece que son simples informadores de algún lugar de la península a los que le importan muy poco lo que está pasando. Muy triste, sin duda. Conozco a muchos aficionados del equipo grancanario, que quitan el volumen del televisor o que lo prefieren ver en la televisión privada ante la evidencia de mis palabras. Aparte de esta tristeza, la primera parte pasaba por delante de nuestros ojos con la única oportunidad de Rafa Mir con su tiro al palo tras un nuevo robo del chino Araujo. La vuelta de Tana que proponía fútbol, no daba sus frutos por el gran partido del Elche en defensa y la ayuda inestimable del señor árbitro, "sin tarjetas a la vista". Así llegamos al descanso a la expectativa de lo que pudiera hacer tácticamente Manolo Jiménez. No hay cambios en el descanso y la segunda parte comienza en los primeros minutos con una UD que parecía que podía hacer gol; el reflejo duró cinco minutos y el Elche empezó a coger confianza y a llegar a puerta a través de su goleador africano Sory Kaba pero teníamos un seguro de vida atrás, nuestro gran porterazo, Raúl Fernández. A partir de ahí, el juego se vuelve cada vez más ramplón y la creación de la UD no lograba finalizar ninguna jugada, seguíamos sin penetrar por bandas, ni Lemos ni De la Bella son capaces de llegar pero a Jiménez sólo se le ocurre un cambio: Rubén Castro, que incomprensiblemente se había quedado fuera de la titularidad, entraba al campo por fin, por Rafa Mir (craso error). Pero la falta de propuesta futbolística del cuadro canario, iba a más y el Elche seguía con sus acometidas. En el tardío  minuto 80, a Jiménez se le ilumina la bombilla y, por fin pensó que por las bandas también se podía subir el balón y mete en el campo a los olvidados Danny Blum y a Fidel Chaves; lo cierto, es que llegaron los mejores minutos de nuestro equipo para haber podido marcar. De hecho se nos anula un gol en posición dudosa, que no sé si en esta ocasión, sería suficiente para una nueva versión de un "No Gloria, no VAR". Lo cierto es que De Galarreta seguía en el campo y no se entendía. Ya es hora de que empecemos a analizar que hay un importante sector de aficionados de la UD que dudamos si este es el juego que nos dé la llave para ascender a Primera y no nos podemos conformar si no es ganando el próximo viernes al Granada en el Gran Canaria. Alerta Jiménez, porque queremos una Unión Deportiva como la de Almendralejo y no una como la de hoy, ramplona y con un único tiro entre los tres palos, el tiro al palo de Rafa Mir. ¡Vamos UD! ¡¡ARRIBA D'ELLOS Y PAPRIMERAOÉ!! 💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛