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Matt's Corner - El Rincón de Matt #MatchDay13 #ElcheLasPalmas

A game that saw an unchanged back line and a few changes in midfield and attack. Out go Ruben, in comes Tana, out goes David Timor and in comes Maikel Mesa.
Slow start to the game see Elche have more of the ball and the better of the early chances.
Amazingly it took the referee as long as 17 minutes to produce a card. The game plan from Elche seem to be to stop Tana influencing the game as we go forward. 
Elche break down the right and have a man over to the left, a good effort and a big save from Raúl Fernández. 
The best chance of the half for the visitors, Araujo slides Rafa Mir through into the area and the ball hits the post and goes wide with 6 mins of the first half left.
Three yellow cards for Elche in first half. It's no surprise. They're either very slow, or we are too quick, I have a feeling it's a mix of both.
I can't see a shape to our midfield and attack. We have players on the bench that can provide natural width, Dani, Blum, Fidel, this game is crying out for two out of those three. Rafa Mir looks isolated, has Ruiz de Galarreta touched the ball yet?
Better start to the second half from Las Palmas. A quicker start. 
A long throw on the hour leads to a goal mouth scramble, how the home team have not scored I have no idea! A huge chance to break the deadlock.
The changes I mention happen, Rafa Mir off for Ruben. That should spell the end of the goof ball we seem to have adapted. Further changes happen. Blum on for Tana and shortly after Fidel on for Ruiz de Galarreta. Straight away we seem more balanced.
The host have a penalty shout, it would've been a soft one had it been given! 
Ruben has a goal disallowed with 3 minutes to go. A free kick to the back post, the ball played back across goal for an easy tap in. In this case, I think it was the right call. Juan Cala looks to be off in the first phase.  
Overall, we were poor. There is no shape to the front five. 
No links, no balance, no idea.
Lucky to get a point.

El Ojo Luítico #ElcheLasPalmas #MatchDay13

Nuevo empate, esta vez a 0, además de decepcionante para el aficionado amarillo, preocupante para las aspiraciones de ascenso de nuestra Unión Deportiva Las Palmas en el Martínez Valero ante un serio y guerrero Elche CF que incluso tuvo ocasiones para haberse podido llevar la victoria. El partido empieza, como de costumbre, con un juego de cuerpo a cuerpo entre ambos equipos y, como casi siempre, con reiteradas faltas que cortan nuestra creación y que, por supuesto que no son amonestadas y, además de evidentes, no son ni siquiera apreciadas por los nefastos comentaristas de nuestros partidos de la TV CANARIA. Deberían hacérselo mirar y aprender de los comentaristas "auténticos" de los partidos del Tenerife que sí viven el partido con la pasión de ser periodistas del equipo (como tiene que ser), no como los que retransmiten a nuestra querida Unión Deportiva, que parece que les es ajeno lo que ocurre en el terreno de juego, que no son aficionados de sentimiento de nuestro representativo y parece que son simples informadores de algún lugar de la península a los que le importan muy poco lo que está pasando. Muy triste, sin duda. Conozco a muchos aficionados del equipo grancanario, que quitan el volumen del televisor o que lo prefieren ver en la televisión privada ante la evidencia de mis palabras. Aparte de esta tristeza, la primera parte pasaba por delante de nuestros ojos con la única oportunidad de Rafa Mir con su tiro al palo tras un nuevo robo del chino Araujo. La vuelta de Tana que proponía fútbol, no daba sus frutos por el gran partido del Elche en defensa y la ayuda inestimable del señor árbitro, "sin tarjetas a la vista". Así llegamos al descanso a la expectativa de lo que pudiera hacer tácticamente Manolo Jiménez. No hay cambios en el descanso y la segunda parte comienza en los primeros minutos con una UD que parecía que podía hacer gol; el reflejo duró cinco minutos y el Elche empezó a coger confianza y a llegar a puerta a través de su goleador africano Sory Kaba pero teníamos un seguro de vida atrás, nuestro gran porterazo, Raúl Fernández. A partir de ahí, el juego se vuelve cada vez más ramplón y la creación de la UD no lograba finalizar ninguna jugada, seguíamos sin penetrar por bandas, ni Lemos ni De la Bella son capaces de llegar pero a Jiménez sólo se le ocurre un cambio: Rubén Castro, que incomprensiblemente se había quedado fuera de la titularidad, entraba al campo por fin, por Rafa Mir (craso error). Pero la falta de propuesta futbolística del cuadro canario, iba a más y el Elche seguía con sus acometidas. En el tardío  minuto 80, a Jiménez se le ilumina la bombilla y, por fin pensó que por las bandas también se podía subir el balón y mete en el campo a los olvidados Danny Blum y a Fidel Chaves; lo cierto, es que llegaron los mejores minutos de nuestro equipo para haber podido marcar. De hecho se nos anula un gol en posición dudosa, que no sé si en esta ocasión, sería suficiente para una nueva versión de un "No Gloria, no VAR". Lo cierto es que De Galarreta seguía en el campo y no se entendía. Ya es hora de que empecemos a analizar que hay un importante sector de aficionados de la UD que dudamos si este es el juego que nos dé la llave para ascender a Primera y no nos podemos conformar si no es ganando el próximo viernes al Granada en el Gran Canaria. Alerta Jiménez, porque queremos una Unión Deportiva como la de Almendralejo y no una como la de hoy, ramplona y con un único tiro entre los tres palos, el tiro al palo de Rafa Mir. ¡Vamos UD! ¡¡ARRIBA D'ELLOS Y PAPRIMERAOÉ!! 💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛

El Ojo Luítico #LasPalmasDépor #MatchDay12

Empate a uno merecido y decepcionante con sabor agridulce ante el Deportivo de La Coruña, el mejor equipo que ha visitado el "Gran Canaria" y para mi, el aspirante número uno al ascenso directo a Primera División. Lo cierto es que el partido comienza de manera tosca y con escasa propuesta de ambos equipos durante la primera mitad; las defensas hacían perfectamente su trabajo y la única gran oportunidad de esta primera parte, fue del Depor mediante un cabezaso que se fue por suerte, al larguero. Nuestra temida MCA no finalizaba con éxito las jugadas de contraataque y el único tiro a puerta lo protagonizó Javi Castellano, que Manolo Jiménez lo colocó de interior izquierdo y su disparo se fue por encima del larguero. Por el interior derecho volvía a estar De Galarreta, quien desubicado y precipitado, parecía que hubiera sido el cambio que casi todo el estadio hubiera propuesto en el descanso. Pero no, unas molestias en la vista del "Moña", fue el que daría la entrada de Tana para que Rubén fuera el sacrificado y De Galarreta siguiera en el campo. Pues, menos mal, porque nada más comenzar la segunda mitad, el vasco se encuentra con un balón muerto en la frontal del área y tras controlarlo, no se lo piensa dos veces y chutaba perfectamente para hacer un golazo inapelable que entraba tras rozar el larguero. Nos había callado la boca a más de medio estadio: GALATERRAZO al canto, celebrado justo debajo de la bandera Maccanti, carajo, 1-0 y el partido de cara. Con un inspirado Tana, un valiente Chino Araujo que se dejaba el alma en el campo, un Javi Castellano que nos recordaba al mejor pivote defensivo de segunda división en la 2014-2015 y un Rafa Mir cada vez más peleón que buscaba el desborde y el tiro, nos hizo soñar que el 2-0 era lo que tenía que llegar. Pero lo cierto es que el Depor no se rendía, también llegaban con peligro centrando balones que rondaban el área de Raúl y sembraban la incertidumbre en el cuadro y aficionados amarillos, y por desgracia, así ocurrió, después de cinco minutos de prolongación, en el minuto 95, tras un córner, remataban a placer de cabeza, un empate buscado, un empate soñado y un empate descorazonador, descorazonado y presentido por el aficionado grancanario que sabe que el que perdona, suele acabar pagando los platos rotos, las oportunidades no aprovechadas anteriormente, pudiendo haber logrado el 2-0, al no plasmarlo, pasamos al 1-1, eso sí, manteniéndonos invictos en el Gran Canaria en liga. Ahora al Martínez Valero a rememorar ante el Elche, aquel 0-4 con goles de Eloy y Chili de hace veinte años. Que viva nuestra UNIÓN DEPORTIVA LAS PALMAS porque, como dice un amigo mío, esta es una carrera de fondo y porque SÍ, SÍ, SÍ, LAS PALMAS VA A SUBIR! ARRIBA D'ELLOS Y PAPRIMERAOÉ! 💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛💙💙💛💙💛💙💛💙💛💙💛

Matt's Corner - El Rincón de Matt #MatchDay12 #LasPalmasDépor

Back in England, and back to watching the game on bet365. Today's gamble, 1-1 final score.
 
One change for the starting line up, Deivid in for David Garcia. Juan Cala with the captain's armband. 
 
The return of 2 islanders to the stadium in which they gave their all, for some to boo and whistle David Simon, i do not understand this. 
 
The first 15 minutes don't bring much apart from a depor free kick hitting a yellow wall and a few minutes later, Vicente Gomez heads a free kick into the ground that rebounds off the bar. Sighs of relief all round. The first real chance for Las Palmas comes from some great closing down from Araujo, chasing David Simon towards the touchline, sliding early and retaining possession. Having laid the ball back to J. Castellano it was clear this was destined for row Z as he stretched to make contact. 
 
0-0 at the break.
 
3 minutes into the second half and bang. What a hit. Ruiz de Galarreta smashing the back into the top corner from 30 yards. The goals you and I can only dream about scoring.
 
There's only one word for what followed, a barrage. Cross after cross. With 75 minutes gone we saw Manolo switch the back 4 to a back 3 with wingbacks. Dani Castellano replacing Iñigo and playing left wing back. Was it 3-5-2? It looked more 3-4-1-2...
 
Chances to put the game to bed came and went, always looking for one pass too many. 5 minutes of added on time and the inevitable happened. A corner, flicked on at the near post and headed in at the back stick. No time to restart the game and it's definitely 2 points lost. 
 
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Matt's Corner - El Rincón de Matt #MatchDay11 #MallorcaLasPalmas

Chichizola, Herrera, M. Lemos, Ximo Navarro, Michel Macedo, Aquilani, J. Castellano, Tana, Viera, Tannane, Calleri.

This was the starting line up at the last league game I attended, Las Palmas v Leganes in September 2017. To say the squad has undergone a huge change in 13 months is an understatement. The starting line up v Real Mallorca this weekend had one survivor... J. Castellano. The club had a say in the futures of 46 players in the summer, surely this is some sort of record? One hugely visible thing from recent matches this season is the consistency with the back 5. Raul Fernandez, A. Lemos, De La Bella, David leyenda Garcia and Juan Cala. The midfield seems to be 3 from 4 and we have seen 'el Tridente' in the last 2 games. Ruben Castro, big Rafa Mir and Sergio Araujo.

So what are my thoughts after the Mallorca game? Well with el Tridente, would we miss something in midfield? Can the 3 cover the ground? Would Araujo track back?

What a start. Early goals from Rafa Mir and Ruben see us 2-0 up in 14 mins. From then on we didn't look like scoring again until it was too late. 2 quick goals from the home side on the stroke of half time see us go in for the break with the scores level. How? The second half saw the rain come that had threatened the game for so long.

The umbrellas went up and the game came back to life around the 65 min mark. First Ruben was denied 1 on 1 by the keeper. Then Araujo dragged his finish beyond the far post from almost the same position. It was not going to be our day.... The last minute of injury time sees a cross fall at Ruben's feet and the net bulge, GOL!! But no. The ref had spotted an infringement. From the other end of the pitch we assumed offside. After the game it became clear the ref saw an apparent handball from Araujo and this was the reason for the goal being disallowed.

Unbelievable.

A point is better than none.

We go again. But it was an entertaining game to attend.

As I'm sat in the airport in Mallorca waiting to fly to England I am already counting down the days until the Derbi.

Nos vemos en el Estadio de Gran Canaria en Diciembre!

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Matt Rayns